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Angèle Catherine (Angela Caterina Borgia) est née à Velletri le 14 juin 1694 dans une grande famille qui possédait de vastes propriétés sur ce territoire. Son père était un important collectionneur d'œuvres d'art et d'objets anciens.

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Chaque jour, dans la famille, on récitait le Office des lectures de la Vierge et, le soir, le Rosaire, Angèle Catherine aimait se préparer dans la maison des autels autour desquels, parfois, la famille se réunissait en prière. Leur paroisse était la cathédrale de Saint-Clément.

Son frère aîné Camillo a continué à vivre dans le palais de Velletri, tandis que ses autres frères et soeurs ont consacré leur vie au Seigneur.

Parmi eux, nous pouvons trouver Alessandro, qui est un homme de grande culture et est devenu un important prélat. En 1716, il fut nommé évêque de Nocera Umbra et en 1724 archevêque de Fermo.

En 1729, son frère Fabrice fut nommé évêque de Ferentino.

Un autre de ses frères était un abbé, un autre chevalier de Malte, l'un a fait sa profession religieuse dans l'Ordre des Carmélites Déchaussées.

Une de ses soeurs était une compagne d'Angèle Catherine parmi les Augustines de "Santa Lucia in Selci".

L'illustre cardinal Stefano Borgia (1731-1804) était leur neveu.

"Angeluccia", comme la famille l'appelait, était préoccupée par les besoins du personnel de service. L'étude et le ménage étaient alternés avec des prières et des chants spirituels, parfois elle était absente en éveillant une certaine curiosité. Un jour, un domestique l'a vue pendant qu'elle priait dans un coin isolé de la maison.

Malgré son jeune âge, ses pensées ont été prises en considération dans sa famille.

Son désir de se consacrer au Seigneur mûrit bientôt dans son âme. Un jour, elle en parla dans sa famille où, cependant, les vocations ne manquaient pas, mais elle ne trouva pas immédiatement le consentement de la mère. La providence y envoya un bienheureux Antonio Baldinucci pour l'aider. Il était déjà allé à Velletri pour des missions populaires.

Le prêtre jésuite a convaincu "Donna Cecilia", sa mère, et ensuite ils ont choisi de la diriger vers l'ancien monastère romain de "Sainte Lucie à Selci", qui était déjà connu dans sa famille.

La Servante de Dieu avait environ vingt ans. En arrivant à Rome, elle exprima seulement son désir d'aller prier la Vierge Marie, nommée "Salus Populi Romani" (Sauvegarde du peuple romain), dans la basilique de "Santa Maria Maggiore". Elle a fait sa cérémonie de vestition le 24 février 1718.


La prière parcourue toute la journée au monastère. Angèle Catherine a toujours ressenti la nécessité d'un plus grand engagement et ainsi ajouté des heures de prière personnelle à celles prévues par la vie communautaire. Si elle n'avait pas à effectuer un travail particulier, elle avait l'habitude de rester dans le chœur ou dans une petite chambre appelée "cantorino" (photos) pour suivre les messes saintes, qui étaient ordinairement célébrées dans l'église (photos). Avant que le silence ne s'abatte sur le monastère, la Servante de Dieu priait deux heures de plus. Elle aimait la prière nocturne: si possible jusqu'à une heure du matin, surtout en été.

Lorsque la religieuse qui occupait la salle au-dessus du chœur mourut, Sœur Angèle Catherine a demandé et a obtenu de vivre dans cette cellule, même si elle avait noirci et battu les murs. En fait, il y avait une petite fenêtre communiquant avec la chorale à travers laquelle elle pouvait écouter les prières communautaires quand elle était malade.


Angèle Catherine a été nommée pour accomplir diverses tâches, parfois simultanément. Pendant une quinzaine d'années, c'était une sacristaine (photos de la sacristie) et une dispensaire au réfectoire.

Elle avait l'habitude de rappeler que toutes les tâches ont une égale dignité si elles sont remplies selon l'obéissance: le travail dans la cuisine et les tâches importantes. C'était aussi «pharmacien», ce qui signifiait qu'elle devait fournir les médicaments aux sœurs et prendre soin des malades.

Elle a été assignée à la loge de portier et a pu aider quelques-uns des besoins du pauvre de la ville. Elle eut l'idée de mettre en place des journées spéciales pour faire l'aumône. Pendant une certaine période, elle a vendu des fleurs pour obtenir l'argent nécessaire. Elle a enseigné les novices et leur a enseigné avec une grande charité. Elle a été appelé "l'ermite" ou "la pèlerine". Elle a aimé la solitude pour s'unir à Dieu.

Quand une religieuse faisait quelque chose de contraire à la Règle, elle préférait paraître rancunière, plutôt que d'utiliser des mots de reproche. Elle n'aimait pas faire des actes qui la distinguaient. Elle était un personnage austère, mais elle se réjouissait de voir le bonheur dans la communauté.

Parfois, elle éprouvait des faiblesses et des tentations, mais elle pratiquait des actes de foi pour les contrer.

Elle se souciait de la conversion des non-croyants, qu'elle appelait "les pauvres aveugles". Elle prétendait que la foi était une vraie bonne fortune et que, sans mérite, les catholiques avaient été créés en tant que tels.


Parmi ses lectures préférées, il y a les livres de st. Jean de la Croix et les hagiographies.

Elle avait une dévotion particulière au Saint-Père Augustin. Elle était une âme profondément mystique, mais son enthousiasme envers Dieu n'était pas toujours soutenu par sa santé. Au fil des années, elle a regretté la ferveur juvénile.

Elle a fait confiance à l'aide du Seigneur et a fait des actes d'espoir. Elle pouvait réconforter les sœurs qui faisaient face aux mêmes faiblesses. Elle leur a présenté la miséricorde de Dieu et son admonition a été efficace.


Sœur Angèle Catherine était une âme profondément eucharistique. Au monastère, la sainte communion était ordinairement célébrée le dimanche, le mercredi, le vendredi et les fêtes.

Les autres jours, la Servante de Dieu a fait la communion spirituelle, et elle expliquait à ses sœurs comment le faire. Elle a fait des Communions "extraordinaires" quand une autre religieuse lui a demandé, mais jamais seule pour ne pas sembler "singulier".

Elle se préparait longtemps à la communion. Elle ne l'a normalement pas reçue à la première messe du jour, mais quelques heures plus tard.

Elle avait l'habitude de parler de la chance des bergers et de Rois Mages qui pouvaient adorer l'Enfant Jésus. Cependant elle a conclu qu'ils ont vu l'Enfant pendant quelques minutes, tandis que les Chrétiens ne comprennent généralement pas la chance de pouvoir adorer le Seigneur dans la Sainte Eucharistie aussi longtemps qu'ils le désirent.

Elle considérait que c'était une faiblesse de la foi. Dans ces discours, elle avait l'air enflammée. Une fois que les religieuses ont commencé à parler du Saint Suaire de Turin, elles en ont demandé des fragments. Sœur Angèle Catherine a dit que nous n'avions pas assez de connaissances pour que les caporaux et les purificateurs utilisés dans les célébrations enveloppent le Corps du Seigneur.


Sœur Angèle Catherine aimait la Vierge Marie et elle préparait ses fêtes avec des neuvaines, les prières de la veille et le jeûne. Elle parlait avec tendresse du Patronage de la Vierge et, à certaines occasions, elle révélait au confesseur qu'elle avait été gratifiée de certaines de ses «visions» dans lesquelles elle était exhortée à pratiquer les vertus chrétiennes. Le confesseur était sûr que ces apparitions n'étaient pas des fictions, mais l'avertissait et lui disait de ne pas se fier à de tels événements. Elle avait l'habitude de la recommander de se sentir indigne de cela.

La charité de sœur Angèle Catherine envers sa voisine était d'abord spirituelle, c'est son «engagement» à prier pour les âmes. Elle donnait habituellement des conseils spirituels aux sœurs. Elle n'avait pas peur de s'humilier pour entrer en confiance avec une religieuse «troublée», ce qui lui ouvrait le cœur. Cependant, son aide dans la communauté était aussi dans les tâches matérielles. En particulier, elle a travaillé pour des besoins "personnels et sensibles" concernant les malades. Si quelqu'un lui disait que ce n'était pas son travail, elle répondait avec un sourire.

Depuis le jour où elle est entrée au monastère, Angèle Catherine ne voulait rien pour elle, tout a été livré au supérieur. Elle donna immédiatement l'impression de désirer un détachement total des choses du monde. Un jour, elle a demandé le remplacement de la soutane, mais on lui a dit d'attendre. Elle l'a soigneusement appliqué et n'a rien demandé pendant trois ans. Sa chambre s'est aussi démarquée dans la pauvreté. L'humilité la rendait toujours douce. Elle a dit qu'elle n'aspirait pas à l'autorité pour avoir la consolation de pouvoir obéir, puisque "dans l'obéissance elle a trouvé toute sa paix".


Les religieuses savaient que sœur Angèle Catherine utilisait des instruments de pénitence. À l'époque c'était une pratique répandue, mais cela prouve la volonté de la Servante de Dieu de s'humilier et de laisser le Seigneur Dieu grandir dans son âme.

Angèle Catherine avait l'habitude de faire de telles pénitences dans les pièces inhabitées du monastère. Chaque jour, elle faisait l'exercice pieux de la Via Crucis, lentement et scrupuleusement. Elle a demandé les photos des stations dans sa chambre afin de prier devant eux quand elle était malade.

Elle avait obtenu le livre de prière appelé "Orologio della Passione" (La montre de la Passion). Elle aimait monter tous les jours la "Scala Santa" (Saint Escalier) qui se trouvait dans le monastère.

Chaque année, sœur Angèle Catherine veut porter en procession la lourde statue de "l'Ecce Homo" ("Voici l'Homme", Jean 19,5) le dimanche de la Passion. Il a été exposé dans le chœur (photos) jusqu'au vendredi saint.

Cette dévotion lui a fait partager les souffrances de Christ, de sorte qu'un jour elle l'a vu avant elle.

Il lui a dit: "Jusqu'ici j'ai été crucifié pour toi, maintenant c'est ton tour d'être sur la croix pour moi". Il est descendu de la croix, a prit son cœur et y plaça une petite croix. Puis Il remit son coeur dans sa poitrine et dit ces mots: "Jusqu'à ce que la chair ne soit pas guérie autour de ton cœur, tu n'auras pas la paix".

Après cette expérience mystique, la Servante de Dieu a commencé à souffrir de problèmes cardiaques. Cela s'est passé un an avant sa mort. Puis elle eut une ferveur encore plus grande, une humilité plus profonde et un désir ardent de souffrir pour Dieu.

Il y avait peu de gens dans la communauté qui connaissaient ces faits. Sœur Angèle Catherine a prié mentalement et avec des postures corporelles. Plusieurs fois, les religieuses l'ont trouvée dans une pièce très éloignée, à genoux, les bras ouverts, immobiles. Une autre fois, des novices la trouvèrent dans un sous-sol humide et sombre, à genoux, les bras ouverts comme sur la croix. Le prêtre a vu dans Angèle Catherine ce que Jean de la Croix écrit dans la nuit noire et dans les œuvres spirituelles qui conduisent l'âme à l'union parfaite avec Dieu.

La Servante de Dieu a dit que dans cet état, elle ne pouvait fonder aucune compagnie dans ce monde et qu'il lui semblait que toutes les créatures étaient aussi loin d'elle que la terre est loin du ciel. Le confesseur se référait à la conduite spirituelle des Borgia, précisément l'œuvre du réformateur carmélite, il y décrivait ses souffrances d'esprit, comme «appétits sensibles» qui restent «endormis et mortifiés», «l'intellect embrumé et même la volonté sèche».


Dans ses maladies, elle a toujours voulu que sa statue en papier mâché de «l'Ecce Homo» ("Voici l'homme", Jean 19,5) près de son lit ne cesse de le contempler. Elle a dit qu'elle avait «reçu une connaissance vivante des offenses, qui sont faites à Dieu par les pécheurs.» Ainsi elle ressentait en elle-même une telle douleur, exprimée dans cette proposition: je n'aurais jamais cru, cela valait tellement la cognition, que l'on a des offenses faites à Dieu, plus grand que ceci je ne crois pas, peut être donné ". Ses douleurs rhumatismales, ses maux de tête y ses problèmes pulmonaires ont augmenté.

Elle a parlé des épreuves à surmonter en disant qu'elle était constamment aidée par Dieu. Un soir, ils ont saigné pour soulager son mal de tête, mais la nuit suivante, elle a eu des «douleurs de calculs biliaires». Elle a aussi affronté des afflictions spirituelles, la peur de ne pas plaire à Dieu dans la souffrance.

Il a été prouvé par l'idée d'être incapable de faire de bonnes actions. Dans sa dernière infirmité, elle a renouvelé sa demande au Seigneur pour éprouver les douleurs de sa Passion. Un jour, elle confia à son confesseur que Jésus lui était apparu couronné d'épines. Pendant sa dernière maladie, de 18 à 21 heures tous les vendredis, elle vivait de nouveau l'agonie de Jésus sur la croix.

Au cours de l'hiver rigoureux de 1743, ses conditions de santé devinrent inquiétantes. La pneumonie blessait inexorablement son corps. Elle jeta un coup d'œil à sa statue de "l'Ecce Homo". Il était cinq heures du matin le 1er février 1743. Quelqu'un remarqua que la dernière maladie durait trente-trois jours.

Il a été rappelé que sœur Angèle Catherine s'était plainte de la chaleur excessive dans sa poitrine la veille. Il a été décidé de demander une autopsie, un témoin singulier était le peintre Giovanni Sorbi qui a peint le portrait du Borgia quelques heures après sa mort. Ils ont trouvé des «petits nerfs» semblables à des clous dans son cœur. Ils étaient probablement la cause de ses douleurs, car ils ont causé un flux irrégulier de sang.

Quand la nouvelle de sa mort s'est répandue, beaucoup de gens ont demandé des objets à elle. Sa chambre est devenue une destination pour les dévots. On peut dire qu'une certaine réputation de sainteté avait entouré sœur Angèle Catherine alors qu'elle était encore en vie, même si elle se moquait de cela.

Les gens ont commencé à obtenir des grâces grâce à son intercession. En fait, même aujourd'hui, dans la soi-disant «grotte de la vénérable» ou "petite grotte" (photos), on garde quelques béquilles qu'un frère handicapé a laissées là pour un miracle qu'il a reçu.

Quelqu'un a rappelé que Saint Philippe Néri a visité le monastère au 16ème siècle et il a dit qu'un jour, parmi ces murs, un grand saint aurait vécu.

Quelques mois après sa mort, le processus ordinaire de béatification fut enseigné (années 1744-1748), suivi du processus canonique. Des nouvelles intéressantes ont également été notées dans les Chroniques de la ville de Fermo, dont l'auteur était son frère Alessandro. Le processus a été arrêté en 1763, probablement à cause des événements qui ont secoué l'État pontifical quelques années plus tard. 

Catégorie : Soeur Angela Caterina
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